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アリゾナ州のコーツサイト(RVショー)

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日本では幕張メッセでジャパンキャンピングカーショーが来週から開催されようとして居ますが、アリゾナ州のコーツサイト(Quartzsite)では1月29日迄RVショーが開催されています。 

コーツサイトのRVショーは無料ではあるものの他のRVショーとそれ程変わりはありませんが、RVショーが開催される時期にコーツサイトに集って来るRVの数は膨大で、恐らく此れほどの数のRVが集まる場所は世界中を探しても他には無いと思われます。

集まるRVの数が気になる為、商工会議所の観光課に問い合わせてみましたらRVは移動する事やコーツサイト近辺には膨大なRV駐車可能な敷地がある為に数を予想する事は不可能で、5万台、10万台、又はそれ以上のRVが滞在して居るかも知れないとの事で、唯一確かな事は今年(2019年)は例年以上に多くのRVが訪れて居る事だと話して居ました。 実際、コーツサイトの街中ではRVが見えない道は無く、何処に立っても数十台のRVが、高い所からは万の数のRVが見えます。

コーツサイトの商工会議所のウエブサイトに依りますと、70以上のRVパークに加え、11,400エーカー(東京ドーム約980個)の長期滞在可能なBLMと呼ばれる政府の土地(有料=約5000円/2週間)、更に連続14日間迄は無料で滞在可能の場所が5カ所あります。 従って、例えアメリカ国内で走行中の全てのRVがコーツサイトに集結しても駐車場所が無くなる事は無い様な場所です。https://quartzsitetourism.com/explore-quartzsite/

現在、政府シャットダウンの為に普段は有料のBML駐車場(RVパーク)にはお金を取る人は働いて居らず、“無料でどうぞ”の状況でした。 しかし、飲料水も汚水ダンプステーションも使えて、大きなゴミ捨箱もきれいになっており、滞在には何1つ不便を感じる事はありませんでした。

コーツサイトはロスアンジェルスから国道10号線で東に向かい、アリゾナ州との州境であるコロラド川を渡って約30Kmの所に位置し、大きなサボテンは生えていても高い木は一切生えて居ない砂漠地帯です。

コーツサイトは冬の間は過ごし易い気温ですが、3月に入りますと暑くなり、沢山出ている露天商は店仕舞いをして其れ迄来ていたRVは激減します。

コーツサイトの2017年時点での人口数は3694人(2010年‐3677人)で、2000年以降殆ど同じ様な人口数です。 しかし、冬の間はカナダや北国からスノーバードと呼ばれる人達がRVでコーツサイトに訪れて滞在する為に人口は100倍(?)に膨れ上がります。 

2000年前後の景気が低迷していた頃はRV産業も大きな影響を受けて、多くのRV製造会社が倒産し、RVを手放す人も続出、RVショーでの出店数は勿論、客も激減しました。 しかし、7-8年前からアッと言う間に又RVがポピュラーに成りました。 現在の好景気が続きますと、益々RV人口は増えると思われます。
 

ジャパンキャンピングカーショー2019

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新年早々ジャパンキャンピングカーショーが在るのをご存知ですか? 2月1日(金)から3日(日)の3日間幕張メッセで行われます。
https://jrva-event.com/jccs/press/

キャンピングカーショーは、此れからRVの購入を考えて居る人に取っては最高に楽しい場所で、大切な場所でもあります。 既にRVを持って居る人に取っても楽しい場所である事は間違いないのですが、気を付けなくては成らない事は新しいRVが欲しくなる事で、場合に依っては買って仕舞う危険がある事です。 

RVを買うこと自体は良い事で、大いに奨励するべき事なのですが、危険は次の様な理由からです。 私もRVショーで、買う積りでは無かったにも拘わらずRVを買って仕舞った経験がありますので、経験者の立場として書きますが、RVは高価です、家の次に高価な買い物です、従って、買わない積りで行って急に買う事には危険があります。 フロアープラン、ガソリン/デイーゼル、エンジンモデル、トランスミッション、ホイールベース、燃費、燃料タンクサイズ、可能走行距離、総重量、ペイロード、車両の重心、適切なタイヤ装備(トラック用)、サスペンション、各部の材質、品質、耐久性、補償年数、その他多数の変数がありますので、数台に絞り込み、それらを比較し、決める前にそれぞれを乗り比べる事は非常に大切です。

乗り比べる時は操縦性、直進性、揺れ、カーブでの車体傾斜、振動/キシミ/雑音、乗り心地、加速性、その他思い付く事は全て納得した上で購入を決める必要があります。 

キャンピングカーはレースカーとは異なり、スピードを競う訳ではありませんし、速度が出なくても燃費が良い方がよく、急な上り坂に来れば速度を落としてユックリ登れば問題はありませんが、しかし、余りにもエンジンが小さければ安全速度での走行が出来ずにオーバーヒートを起こしたりエンジンに過度の負担が掛かって故障や寿命に影響する可能性も考えられます。
RVは運転して楽しく、助手席に乗って楽しく、目的地で生活して楽しくあるべきで、後悔しない決断を下す事が大切です。

と言う訳で、色々な種類の、多数のRVが集まるジャパンキャンピングカーショーに行きますとRVに関する多くの知識が得られますので、是非行ってみては如何でしょう?

RV パーク (2018年11月) - その3

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フルタイマーと言うRV用語がありますが、此れはRVで生活をする事を言います。 通常退職をして家を売り払ってRVに住む人が多いのですが、中には春から秋に掛けてはRVで移動しながら生活し、残りの期間は家に住む人も居て、この様な人達はセミタイマーと呼ばれて居ます。 セミタイマーのセミはアブラゼミのセミでは無くてセミプロやセミコンダクタ―に使われるセミで半分や部分的にを意味します。

当然ですが、家財道具全てRVに積み込む事は不可能ですので倉庫を借りる人も多い様ですが、それでも出来るだけ沢山の道具を積み込む為にRVはどうしても大型になり、フルタイマーが使うクラスAの長さは40フィート前後から45フィートに成ります。

フィフスホイールやトラベル・トレーラーはクラスAの様に、運転席と居住場所が同一でな無い為に雨降りに場合でも一旦外に出る必要があって不便ですが、居住空間が驚くほど広くて快適に生活出来る為にフルタイマーに適しています。 クラスAの場合はシートベルトの数だけの人間を乗せる事が出来ますが、フィフスホイールやトラベル・トレーラーの場合は走行中に人が乗れる州と乗れない州が約半々の比率であります。 フルタイマーの夫婦の場合は問題ありませんが、大家族の場合は牽引車の席の数に制限される事になります。

クラスA、トラベルト・レーラー、フィフスホイールの最大制限長さはそれぞれ州に依って異なりますが、40フィート、又は45フィートが多く、登録州で合法であれば他の何れの州にも合法的に乗り入れる事が可能です。 牽引車を含めた総合長さ制限も考慮する必要があり、此れも州に依って異なり、一般的に65フィートの州が多い様ですが、75フィート、85フィート、更に100フィートを超える州もあります。  例えば、ノースダコタ州はフィフス・ホイールの最大制限長さは50フィートですが、最大制限長さが40フィートのワシントン州やミシガン州に乗り入れても違反ではありません。 

40フィート=12.2m
45フィート=13.7m
65フィート=19.8m

RV パーク (2018年11月) - その2

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一般的にRVパークのチェックアウト時間は11時又は12時が多く、チェックイン時間は2時又は3時と決めて居る所が多い様です。

目的地が遠い場合は1日中走り続けますので走行時間が貴重で、レストエリア、ショッピングセンターその他トラック用の大きなガソリンスタンドの駐車場等で宿泊する事が少なくありませんが、買い物をしたり洗濯物をする為にRVパークでも宿泊をします。 RVパークで宿泊する場合は出来るだけ有効に使う為に3時前後の早目のチェックインを心掛けています。

この夏の事ですが、正午頃にRVパーク(オレゴン州)にチェックインをしようとしたところ、3時後に戻って来て呉れと追われました。 このRVパークは常に混んでいて応対は今一なのですが、この場所を通過する時間的に都合が良くて買い物にも便利な場所にある為に過去にも何度も使って居ます。 この時は時間を無駄にしたく無かった為、結局このRVパークには宿泊せずに通過しました。

しかし、余り混んで居ない、一般的なRVパークではチェックイン時間に関係無く受け入れて呉れますし、早目に予約を入れる事でチェックイン時間に関係無く受け入れて呉れる可能性が高くなります。

前回書きましたRVパークには長期間滞在するRVが可なり居ますが、それでも午前中は出て行くRVが多く、午後に成ると入って来るRVが居ます。 従って、正午前後は空いたサイトがアチコチに見られますが、夜に成ると殆ど全て埋まります。 夏の間は家族で来るRVが多いと思われますので週末が混むと思われますが、冬の間は、一週間を通じて常に混んで居ました。

上の写真はRVパークで写したクラスAの写真です。

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RV パーク (2018年11月)

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11月にネバダ州のRVパークに行って来ました。 このRVパークには約600サイト在り、全てのサイトはフルフックアップ、即ち電気、水道、下水が完備して居るそうです。 

RVのグループで1週間滞在する予定でしたが、私は事情があって1日遅れて仲間達と合流する事になって居ました。  しかし1日遅らせますと強い向かい風に成るとの予報が出て居ました。 その為雑用を早目に終わらせて遅く出発し、到着が夜中になって仕舞い、私の予約していたサイトには他のRVが駐車しており、RVパークと同じ会社のホテルの駐車場で1夜を過ごしました。 

翌日RVパークにチェックインをした際に私のサイトに他のRVが駐車して居た事を告げると、“サイトに空きが無かった為に(私が到着する前)早朝にチェックアウトをする条件で貸した”との事でした。 連日、夜迄には空きサイトが無くなって居ました。

附近にはレクレーション施設も多く、特に冬の間は暖かくて過ごし易い為に、家族連れと言うよりは退職した人やスノーバード(冬の寒い次回は暖かい所で過ごして初夏に成ると北へ帰って行くRVer)が沢山来て居ました。  その為クラスBやクラスCも居ましたが、殆どがクラスA、フィフス・ホイール(トラックの荷台に牽引装置)、大型トラベルトレーラーでした。

RV用冷蔵庫

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約20年前(?)にRV内の全家電が120VAC、即ち通常はプロパンガスを使用するコンロ、ヒーター、温水ヒーター、冷蔵庫(電気/ガス)も含めて全てが120VAC電源を使用して、プロパンガスタンク無しの高級バスコンバージョンを雑誌で見た事が在りました。 電圧が設定基準以下に成りますと自動的にジェネレーターが作動する様になって居ましたが、此れを読んだ時は理想であって無理だと思って居ましたが、現在はツアーバスをベースにした高級クラスAでは半数以上はこの様になって居る様です。

家庭用冷蔵庫(レジデンシャル冷蔵庫)(写真上左):
約5年ほど前から家庭用冷蔵庫(レジデンシャル冷蔵庫)を搭載するRV(多くの場合はデイーゼルプッシャー)が出始めました。 RVメーカーの説明に依りますと、レジデンシャル冷蔵庫はコンプレッサー式で火災の危険が無い、容量が大きい、早く冷える、電気効率が良い、壊れ難い、安い等の理由で常にRVパークを利用する場合は有利です。 
最近では一般的なクラスAでも家庭用冷蔵庫は増えて来て、RV用冷蔵庫を家庭用冷蔵庫と交換する人も出て来ています。 しかし、家庭用冷蔵庫搭載の場合はジェネレーを使用するか屋根に相当量のソーラーパネルの設置が必要となります。

RV用冷蔵庫(写真上右):
RV用の冷蔵庫は熱交換式で120V(12V)の他にプロパンガスでも機能しますのでドライキャンピング又はブーンドッキングと呼ばれるショア―パワーが無い場所で宿泊する場合プロパンガスに切り替える事でジェネレーターの使用時間を最小限に留める事が出来ます。 しかし、RVの火災の原因は冷蔵庫が少なくありません。

ドライキャンピング=ブーンドッキング(写真下左):
寒さや積雪状況を考えますと冬の間のRVに依る旅行は、特に日本では適切ではありませんが、アメリカ西部(アリゾナ州、カルフォルニア州)の砂漠地帯には冬でもRVingに適した場所があり、寒いカナダや北部の州からこれ等の場所に来るスノーバードと呼ばれるRVer達が沢山います。 昼間は30度近くに成る事もありますが夜、特に明け方は寒くなりますので皆ヒーターを使い、当然バッテリーの電圧も下がります。 一般的にRV界ではクワイエット・タイム(静かな時間)があり、夜10時から翌朝7時迄は大きな音や大声は避けるルールがあり、当然ジェネレーの使用も避けます。 従って、冬のドライキャンピング場所では朝7時に成りますと一斉にジェネレーターが回り始めます。

RVデイ―ラーの駐車場の外部電源ボックス(写真下右):
RVパークに限らずRVデイ―ラーやRV修理施設の駐車場でも電源ボックスはよく見られます。 写真は高級RVを製造するマラソン社の駐車場の電源ボックスで、完成したRVは当然、修理に来たRVにも常に120VACの電源接続が可能になって居ます。 私もこの様な駐車施設、例えば前面ガラス修理会社、カミンズデイ―ラー等で修理の前日、翌日に利用した事がありますし、RV製造会社では修理期間中の1週間利用した事があります。

RV用外部電源=ショア―・パワー (アメリカ、カナダ)

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RV(キャンピングカー)の電源にはDC電源とAC電源があり、DCはバッテリーに蓄電された12V、ACにはRVに搭載された発電機からやRVパークや家庭のコンセントに差し込んで得られる外部電源があります。  (参考: 外部電源の事を英語ではショア―・パワーと言い、此れは船舶用語で、船がショア―、即ち岸に停泊した際に岸の電源を使用する事から来ていて、RV界でも同じくショア―・パワーと呼んでいます。)

DC電源はインバーターを使ってAC電源に、AC電源はコンバーター(チャージャー)を使ってDC電源に変換する事が出来ます。

今回はRVに関連したAC電源に関して書きます。
AC電源の種類(写真上左):
RVに使用されて居るAC電源には3種類あり、RV界では一般的に20アンプ電源、30アンプ電源、そして50アンプ電源と呼ばれていて、それぞれの電源差し込みプラグの形状が異なります。 
20アンプ、30アンプ、50アンプはそれぞれ名目上の最大電流を意味し、20アンプ電源と30アンプ電源は何れも120Vで電源差し込みの足の数は3本(配線3本)ですが、50アンプ電源は120Vと共に240Vの使用可能な場合もあります。 電源差し込みの足の数は4本(配線4本)です。 

RVのAC電源:
テントトレーラー、クラスB、クラスCの小型のRVには20アンプの電源差し込みプラグが一般的で、クラスA(ガソリン車)、クラスC等には30アンプの電源、大型クラスA(デイーゼル・プッシャー)等のより大きな電気容量が必要とされるRVには50アンプ電源差し込みプラグが装備されています。 50アンプが装備されて居ますとRV内の配線は通常2系統在り、走行中は発電機を使用する事で又RVパークで駐車中は外部電源に接続する事で2基のルーフエアコンを同時に使用する事が可能です。 一般的に30アンプの電源の場合は例え2基のルーフエアコンが装備されて居ても2基を同時に作動させる事は無理です。

RVパークに於ける外部電源(写真上右):
RVパークの宿泊価格は通常RVの種類や大きさでは違いがありませんが、必要とする設備で料金が異なって来ます。  各RVサイトにはAC外部電源、水道、下水の3種類の組み合わせ、即ち電源だけ、電源と水道、その他それらの組み合わせがあり、サイトに全ての設備が有っても外部電源だけを必要とすればAC外部電源、水道、下水の全ての設備(フル・フックアップ)が整っていても料金が安いRVパークもあれば設備に依ってサイトの価格が決まっているRVパークもあります。

更に外部電源には3種類あり、地方の田舎町の小さなRVパークでは20アンプだけの所もありますが、30アンプ又は30アンプと50アンプの設備を有するRVパークが一般的です。 通常、電源の種類では価格は異なりませんが、夏の暑い時期にルーフエアコンを2基回し続ける必要がある地域のRVパークでは50アンプを使用する場合は余分の料金を要求する場合もあります。

電源アダプター(写真左下):
大きなRVパークには電源ボックスが装備されて居て、20アンプ、30アンプ、50アンプ、何れの電源プラグにも対応出来ますが、例えば30アンプ外部電源用プラグを装備したRVが20アンプ電源だけのRVパーク、又は50アンプ外部電源用プラグを装備したRVが20アンプ、30アンプ電源だけのRVパークを使用する場合は電源アダプターが必要となります。 アダプターは小さなアンプ数から大きなアンプ数に変換するアダプターと大きなアンプ数から小さなアンプ数に変換するアダプターでは形状が異なりますので、何れが必要かに注意をする必要があります。

カナダを走行中に見る景色

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カナダは広いものの人口密度が低い為道路が少なく、大都市を結ぶ東西に走る高速道路が少数ありますが、南北に走る高速道路は全くと言って良い位ありません(写真上左)。 大都市、例えばバンクーバー、エドミントン、カルガリー、トロント、モントリオール等の大きな町には高速道路が走って居ますが、大都市以外の多くの町は幹線道路で結ばれて居ても町の中は信号機のある一般道です。

南北に走る幹線道路(一般道=下道)は片側1車線が多く、急な上り坂、街中、交通量が多い地域には片側2車線があります。 制限速度は一般的に90Km/時、100Km/時が殆どで、町に近付きますと順次70 Km/時、60Km/時の制限速度表示があって街中の制限速度は50Km/時が一般的です。 しかし、町から離れた直線道路の部分では110Km/時や更には120Km/時の場所もあります(写真上右)。 一般道の場合は例え110Km/時の制限速度サインが出ていてもその直後に交差点がある場合もありますし、信号機が付いて居る場所もあります。 私は110Km/時のサインが有っても通常92 Km/時で走行します。 しかし、上の写真の110Km/時のサインがある地点から1-2Km先に信号付き交差点があり、この交差点に近付く時は何時も“黄色に変らないで呉れ”と祈る様な気持ちで通過します。 恐らく、数百メールトル手前にセンサーが取り付けられていて車が来ない時に赤信号に変化するものと思われます。

カナダでは野生動物に注意の標識を良く見かけますし、注意をする区間距離は様々で長い場合は70Kmと表示されて居る場合もあります(写真中左)。

道路工事にもよく遭遇します(写真中右)。 通常は徐行をして通過が出来、待たされても5分以内の待ち時間で通過が出来ますが、長い道路工事区間で交通量が多い場合は30分以上待たされる事もあります。 工事区間の始まりには必ず誘導員が片側に“STOP”その裏側が“SLOW”のサインを持って立っていて、手を上げれば必ず笑顔で応じて呉れます。 写真は今回の旅行で写したものだけで多いのではありますが、写真を写さなかった工事中の場所はまだまだ沢山ありました。
事故や災害で待たされる事もあります。 幹線道路が少ない為に迂回が出来ない、又は迂回が出来ても100Km以上の迂回になる事もあります。 私は昨年は行き帰りとも山火事の為に約200Km余分の迂回をし、今年も帰りに200Kmの迂回をしました。 3年ほど前は橋の上でのトラック事故の為に3Km程度引き返して山越えの迂回をしました。 以前旅行中にRVパークで会った人は山崩れの為に道が閉鎖されて、走って来た道をアラスカ州迄戻って、約400Km、最初に山崩れ現場迄走った295Kmの無駄も含めますと700Kmの迂回をした事になります(距離はグーグルマップで調べた数値)。 ほぼ同じ場所で私は山火事の為に半日待たされた事がありますが、私は半日で済みましたが中には3日待った人も居ました。 地元の人は殆ど居らず、この地域を走る旅行者はRVが多いのですが、乗用車やオートバイで旅行をしている人も居ました。 パイロットカー(先導車)に先導されて煙で視界が悪いデコボコの悪路、そしてアチコチで消火活動の為に停車して居る消防車を見ながら約1時間程ノロノロ運転をしました。

幹線道路沿いには鉄道線路をよく見かけます。 多くの場合はコンテナ、石材専用、木材、木くず等の専用の貨車ですが、時には列車を見る事があります(写真下)。 速度は非常に遅く、自動車が道路工事等で2-3分停車しても又追い付く速度です。

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